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Las enfermedades mentales separan a familias

Escrito por Franco Rodriguez

Un diagnóstico de enfermedad mental como la ansiedad o un trastorno del estado de ánimo en un miembro de la familia afecta a toda la familia.

Puede traer una tensión en las relaciones, además de los efectos que tiene sobre el individuo. Estas respuestas no son intencionales. Por lo general surgen debido a las diferencias en la comprensión de lo que es una enfermedad mental y cómo lidiar mejor con ella. Pero puede conducir a fracturas en las familias y serios desacuerdos.

Al individuo que tiene una enfermedad como la depresión, el trastorno bipolar o la ansiedad le ha cambiado su mundo (temporalmente) y por lo general está buscando alivio del dolor emocional, así como apoyo y comprensión. Muchas veces esta persona se siente malinterpretada, que su familia o amigos simplemente no lo “entienden”. Puede que se sienta rechazado, que sus preocupaciones y emociones no son válidas y, por lo tanto, puede necesitar repetidas garantías de esto.

Puede que escuchen mensajes como “ignóralo” o “supéralo”. No son útiles a largo plazo porque no muestran comprensión de la depresión o ansiedad como una enfermedad biológica. Afirmaciones como estas asumen que el individuo tiene control sobre la enfermedad, lo cual es falso. Una persona que tiene una enfermedad mental no puede controlar la enfermedad, pero él tiene cierto control sobre cómo maneja y responde a tener el trastorno. Cuando las diferencias de comprensión existen en las familias, puede ser la causa de la tensión, el resentimiento, las peleas y más.

Los miembros de la familia de alguien que tiene una enfermedad mental a menudo se sienten perplejos. Por lo general están tratando de hacer su mejor esfuerzo para ofrecer apoyo y comprensión, en la medida en que son capaces. Muchas veces están haciendo esto sin una brújula, sin una dirección clara en cuanto al enfoque más eficaz. Es posible que no conozcan la cosa más eficaz que decir o hacer.

Por lo tanto, podría haber inconsistencias y variaciones en su capacidad para responder. Algunos miembros de la familia son comprensivos y algunos no tanto. Mucho tiene que ver con su comprensión de la enfermedad y cuánto se han informado. Algunos miembros de la familia vienen con un sesgo sobre la enfermedad mental que incluye fuertes creencias acerca de que es una debilidad o un defecto de carácter o que el individuo es perezoso y no se esfuerza lo suficiente. Estas opiniones profundamente arraigadas son difíciles de confrontar, y no son útiles de escuchar en medio de un episodio.

Tratar con un miembro de la familia que tiene un trastorno del estado de ánimo o ansiedad también puede tomar mucho esfuerzo en un miembro de la familia, e incluso ser agotador. Se trata de las distorsiones diarias en el pensamiento y el comportamiento, las citas médicas frecuentes, el tiempo añadido y los gastos dedicados al individuo. Cuando están presionados, fatigados y frustrados, los miembros de la familia pueden hacer comentarios ofensivos. Eso conduce a más ira y resentimiento.

¿Cómo se evita que las familias se separen?

Lo primero es que los miembros de la familia involucrados estén informados acerca de la enfermedad mental como una enfermedad biológica y aprendan algunos pasos claves para administrarla eficazmente. Esto podría ser difícil de hacer si un miembro de la familia cree en el estigma o sesgos relacionados con la enfermedad mental. Lo mejor es ir lento, compartiendo información en pequeñas sesiones en lugar de todos a la vez. La comunicación abierta y la honestidad son esenciales para crear confianza. Tanto el individuo como los miembros de su familia también necesitan ser pacientes entre sí. Además, la gente a menudo le resulta útil participar en reuniones familiares como una manera de aprender más sobre la enfermedad y cómo ayudar mejor. Trate de hacer esto antes de que las cosas se desmoronen, antes de que la ira y el resentimiento invadan todas las comunicaciones.

Si las relaciones se rompen y hay alejamiento personal, eso no significa necesariamente que sea para siempre. Los sentimientos heridos sanan con el tiempo, las visiones distorsionadas sobre la enfermedad mental pueden corregirse con suficiente trabajo y motivación.

Tienes que decidir qué es lo mejor y más saludable para ti y para toda la familia. Sí, algunas relaciones son tóxicas y deben ser evitadas. Pero otras pueden ser reparadas, con gran esfuerzo.

Acerca de

Franco Rodriguez

Graduado de Psicología. Seguidor de los últimos tratamientos e investigación para trastornos y desordenes.

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