Terapia

La ubicación afecta la salud mental

Escrito por Franco Rodriguez

La ubicación es importante y no sólo en bienes raíces. Los psicólogos saben desde hace mucho tiempo que el entorno de las personas puede influir en su estado de ánimo y en su salud mental, y que los servicios de salud mental están distribuidos de manera desigual en las comunidades.

“La salud mental es un objetivo en movimiento”, dice Courtney L. McLaughlin, PhD, director del programa de psicología de la escuela en la Universidad de Indiana de Pensilvania, que estudia la intersección de la geografía y la psicología.

Todo tipo de pequeñas interacciones pueden influir en el estado de ánimo de una persona durante el transcurso de un día, dice. Y eventos más grandes, como tiroteos escolares o desastres naturales, pueden afectar drásticamente la salud mental de toda una región, dice.
En un proyecto piloto presentado por McLaughlin se exploraron las publicaciones geo-etiquetadas de Twitter en todo el mundo para las palabras clave “triste” y “deprimido”. Aunque Twitter permite a los usuarios buscar sólo el 1% de los tweets, tuvo 130.000 visitas en 36 horas, aproximadamente una cada cuatro segundos.

Con el tiempo, se espera trazar un mapa de las tendencias de la salud mental en determinadas regiones en momentos concretos del tiempo, datos que podrían revelar cómo acontecimientos como accidentes o crímenes afectan la salud mental colectiva de una región o identifican comunidades con un aumento en el pensamiento suicida.

“La belleza de las redes sociales es que nos da una idea de cómo se sienten los grupos de personas en tiempo real”, dice. “Si pudiéramos acceder a esos patrones, nos daría un pulso sobre cómo se sienten los grupos de personas”.

Otros psicólogos están explorando los datos de ubicación de los teléfonos inteligentes con un objetivo diferente en mente: comprender cómo los movimientos de las personas podrían señalar la depresión u otras preocupaciones de salud mental. David Mohr, PhD, quien dirige el Centro de Tecnologías de Intervención Conductual en la Universidad Northwestern, y sus colegas han analizado los datos de sensores GPS de los teléfonos móviles para identificar marcadores de comportamiento de la depresión. En un proyecto piloto, recogieron datos de sensores de estudiantes de pregrado durante dos semanas y encontraron que ciertos patrones de movimiento eran más probables entre los pacientes con depresión. Estos patrones incluyeron más irregularidad en sus ritmos circadianos, menor variabilidad en los lugares a los que iban y una tendencia a pasar la mayor parte de su tiempo en un número menor de lugares.

En un estudio de seguimiento, examinaron datos de una población diferente de estudiantes recogidos durante un período de 10 semanas y encontraron las mismas relaciones entre la depresión y la forma en que los estudiantes pasaban sus días. “Esto sugiere que los marcadores de movilidad, medidos por GPS, podrían ser un predictor de alerta temprana de la depresión”, dice Mohr.

“La percepción personal”, como lo llama Mohr, implica algo más que la localización. Mediante el seguimiento de la posición de una persona en el tiempo, los investigadores pueden recopilar información sobre aspectos del movimiento, tales como la variabilidad de las ubicaciones, el tiempo que se pasa en las ubicaciones y lo rítmico que es el movimiento. Dando un paso más allá, estos datos pueden combinarse con otros datos de sensores como la exposición a la luz ambiental, el espacio verde, el ruido, la contaminación del aire y muchos otros factores que influyen en la salud y el bienestar de una persona.

Fuente: Paper

Acerca de

Franco Rodriguez

Graduado de Psicología. Seguidor de los últimos tratamientos e investigación para trastornos y desordenes.

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