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¿Por qué los niños inventan amigos imaginarios?

Escrito por Franco Rodriguez

Parece lógico que los niños que inventan amigos invisibles lo hacen porqué se sienten solos o tienen problemas sociales, pero no hay evidencia que lo respalde.

De hecho, en comparación con aquellos niños que no los inventan, los niños con amigos imaginarios (ya sean amigos invisibles u objetos que hablan) tienden a ser menos tímidos, a reírse más, y a desempeñarse mejor en tareas que implican imaginar cómo alguien más podría pensar.

Hijos únicos y niños que no miran mucha televisión son más propensos a crear un amigo imaginario.

Tener un amigo imaginario no es evidencia de que un niño tenga problemas. Sin embargo, los amigos imaginarios pueden ser una fuente de consuelo cuando un niño tiene dificultades. Hay muchos estudios de casos de niños que inventan amigos imaginarios para ayudarlos a sobrellevar experiencias traumáticas.

Un estudio basado en entrevistas de estudiantes con alto riesgo de desarrollar problemas de conducta descubrió que tener un compañero imaginario se asociaba con mejores estrategias de afrontamiento, pero con menores amistades dentro de sus compañeros. Sin embargo, para el final de la escuela, los niños de alto riesgo que habían tenido un compañero imaginario en la escuela media mostraron un mejor ajuste en múltiples medidas.

En la vida diaria, los niños con amigos imaginarios a veces los culpan por la mala conducta en un intento de evitar enojar a los padres. Los amigos imaginarios también pueden ayudar a los niños a superar los miedos.

Aquí hay algunas preguntas más frecuentes sobre amigos imaginarios:

¿Qué tan comunes son los amigos imaginarios?

Tener un compañero imaginario es común en el preescolar y más allá. El amigo es a menudo un objeto personificado, como un oso de peluche que puede hablar y jugar con un niño y a veces es un amigo invisible humano.

Según un estudio de 2004 realizado por psicólogos de la Universidad de Washington y de la Universidad de Oregón, a la edad de siete años, el 65 por ciento de los niños han tenido un compañero imaginario en algún momento. La investigación indica que los niños mayores o únicos, son más propensos a inventar amigos imaginarios.

¿Deberían estar preocupada?

La mayoría de los especialistas confirman que no es motivo de preocupación. Esto puede ser una parte rutinaria del desarrollo infantil normal.

¿Por qué crean amigos imaginarios?

Los niños a menudo crean compañeros de juegos solo para participar en juegos imaginativos (de la misma manera que otros niños juegan con figuras de acción), pero a veces lo hacen cuando están aburridos o solos.

Un amigo imaginario también se puede utilizar como una forma de autocontrol durante una gran transición, como el ajuste a un nuevo hogar o hermano. Es una forma para que los niños practiquen habilidades sociales en un entorno en el que tienen el control.

¿Los niños saben que son imaginarios?

Crear y mantener una amistad imaginaria es una habilidad cognitiva sofisticada. Usualmente los niños pueden separar lo que es la vida real y lo que es la fantasía. Y es muy probable que sepan que es un juego imaginativo.

¿Cuándo desaparecen los amigos imaginarios?

Los compañeros imaginarios generalmente desaparecen cuando los niños van a la escuela, donde los amigos simulados son menos aceptables socialmente.

Acerca de

Franco Rodriguez

Graduado de Psicología. Seguidor de los últimos tratamientos e investigación para trastornos y desordenes.

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