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Una infancia difícil aumenta la susceptibilidad a la adicción

Escrito por Franco Rodriguez

Las infancias difíciles alteran permanentemente el sistema inmunitario periférico y central, aumentando la sensibilidad de la respuesta inmune del cuerpo a la cocaína, informa un estudio realizado por investigadores de la Fundación IRCCS Santa Lucía y la Universidad de Roma “La Sapienza”, Italia.

El estudio, publicado en Biological Psychiatry, mostró que la exposición al estrés psicosocial temprano en la vida alteró la estructura de las células inmunes y las señales inflamatorias en ratones y condujo a un mayor comportamiento de búsqueda de drogas.

La exposición al estrés psicosocial temprano en ratones, o una infancia difícil en humanos, aumentó la respuesta inmune a la cocaína en la edad adulta, revelando un mecanismo compartido en el papel de la respuesta inmune en los efectos del estrés de la vida temprana sobre la sensibilidad a la cocaína en ratones y humanos.

Los hallazgos ayudan a explicar por qué hasta el 50 por ciento de las personas que experimentan maltrato infantil desarrollan problemas de adicción. Los resultados en ratones y humanos sugieren que la exposición a la adversidad durante la infancia desencadena la activación del sistema inmune, lo que lleva a cambios permanentes que sensibilizan el sistema inmune y aumentan la susceptibilidad a los efectos de la cocaína en la edad adulta.

“Este documento sugiere la existencia de un extraordinario grado de interacción entre los sistemas neuronal e inmune relacionados con el impacto del estrés en la vida temprana sobre el riesgo posterior de uso indebido de cocaína.” Destaca el impacto complejo del estrés de la vida temprana y sugiere un mecanismo relacionado con el sistema inmune para reducir el riesgo posterior de adicción “, dijo John Krystal, MD, Editor de Biological Psychiatry.

Después de inducir el estrés psicosocial en ratones de 2 semanas de edad al exponerlos a un miembro amenazante, la autora principal, Luisa Lo Iacono, PhD y sus colegas examinaron células inmunes del cerebro, llamadas microglias, en la edad adulta.

El estrés social temprano alteró la estructura de la microglia en el área tegmental ventral, una región cerebral importante para el sistema de recompensa y la búsqueda de drogas, y aumentó la respuesta de la microglia a la cocaína.

En el sistema inmune periférico, el estrés social temprano aumentó la liberación de moléculas inflamatorias de los glóbulos blancos, que se amplificó aún más por la exposición a la cocaína, en comparación con los ratones usados como control.

“Sorprendentemente, bloquear farmacológicamente esta activación inmune durante el estrés de la vida temprana previene el desarrollo de la susceptibilidad a la cocaína en la edad adulta”, dijo la autora. Los ratones que recibieron un antibiótico para prevenir la activación de las células inmunitarias durante el estrés social no tuvieron cambios celulares o comportamiento de búsqueda de drogas.

El estudio también comparó la función del sistema inmune de 38 adictos a la cocaína y 20 voluntarios sanos. Aquellos que experimentaron maltrato infantil habían aumentado los niveles de expresión de genes importantes para el funcionamiento del sistema inmune. Y los niveles más altos se encontraron en los adictos a la cocaína que habían experimentado una infancia difícil.

Los hallazgos se suman a la creciente colección de evidencia del grupo de investigación sobre los efectos negativos del trauma en la vida temprana sobre el desarrollo del cerebro. “Nuestro trabajo enfatiza una vez más la importancia del entorno emocional en el que se crían nuestros hijos y en qué medida un entorno sereno y estimulante puede proporcionarles un ‘arma’ adicional contra el desarrollo de psicopatologías”, dijo la Dra. Carola.

Fuente: Elsevier

Acerca de

Franco Rodriguez

Graduado de Psicología. Seguidor de los últimos tratamientos e investigación para trastornos y desordenes.

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