Autismo

¿Qué es el autismo?

El autismo es un trastorno mental que comienza en la infancia y que se caracteriza por la persistencia de la negativa en participar de la comunicación social y la interacción con los demás.

Una persona con autismo a menudo tiene patrones restringidos y repetitivos de conductas, intereses o actividades. Los síntomas están presentes desde la infancia y afectan la vida cotidiana de una persona.

El autismo existe en un espectro. Las personas con formas graves de autismo pueden tener dificultades con actividades cotidianas que limitan significativamente el tipo de cosas que hacen cuando son adultos. Las personas con formas menos graves de autismo pueden parecer perfectamente normales, excepto en ciertas situaciones sociales donde el deterioro se vuelve más evidente. El autismo puede existir con o sin deterioro intelectual y de lenguaje.

Un estimado de 3,4 de cada 1.000 niños de 3 a 10 años sufre de autismo, un trastorno que causa trastornos en las familias y las vidas de muchos niños. Una investigación del 2009 sugiere que el autismo ahora afecta a cada 1 de cada 110 niños.

En 1943, se estudió a un grupo de 11 niños y se introdujo la etiqueta de autismo infantil temprano. Al mismo tiempo, un científico alemán, el Dr. Hans Asperger, describió una forma más leve del trastorno que se conoció como síndrome de Asperger.

Por lo tanto, estos dos trastornos se describen y se enumeran hoy en el Manual Diagnóstico y Estadístico de los Trastornos Mentales como trastornos del desarrollo neurológico, que más a menudo se conocen como trastornos del espectro autista (TEA). Todos estos trastornos se caracterizan por diversos grados de deterioro en las habilidades de comunicación, las interacciones sociales y patrones de comportamiento restringidos, repetitivos y estereotipados. El síndrome de Asperger ahora se conoce como simplemente otra forma de un desorden del espectro del autismo.

Habilidades sociales

Es posible que su hijo tenga problemas al utilizar habilidades sociales para conectarse con otras personas. Puede parecer que están en su propio mundo. Puede ser difícil para él compartir un enfoque común con otra persona sobre el mismo objeto o evento – conocido como atención conjunta;
jugar con otros y compartir juguetes;
comprender los sentimientos;
hacer y mantener amigos.

Habilidades de comunicación

Su niño puede tener problemas con habilidades de comunicación como entender, hablar con otros, leer o escribir. A veces, él o ella podría perder palabras u otras habilidades que ha aprendido antes. Su hijo puede tener problemas para

  • comprender y usar gestos, como señalar, agitar o mostrar objetos a otros;
  • seguir instrucciones;
  • comprensión y uso de palabras;
  • tener conversaciones;
  • aprender a leer o escribir. O puede leer temprano pero sin entender el significado-llamado hiperlexia.

Su hijo también puede

  • repetir las palabras recién oídas o las palabras oídas días o semanas antes, llamadas ecolalia;
  • hablar con poca expresión o usar una voz de canto;
  • usar berrinches para decirle lo que no quiere.

Comportamientos Comunes

Un niño con autismo puede

  • tener problemas para cambiar de una actividad a la siguiente;
  • manos de aleta, roca o mirada fija;
  • se molesta por ciertos sonidos;
  • como sólo unos pocos alimentos;
  • tienen intereses limitados e inusuales -por ejemplo, hablen de un solo tema.

¿Cómo se diagnostica el autismo?

Es importante que su hijo / sea evaluado por profesionales que conozcan el autismo. Los patólogos del habla y lenguaje, típicamente como parte de un equipo, pueden diagnosticar autismo. El equipo podría incluir pediatras, neurólogos, terapeutas ocupacionales, fisioterapeutas y especialistas en desarrollo, entre otros. El habla y lenguaje juega un papel clave porque los problemas con habilidades sociales y comunicación son a menudo los primeros síntomas del autismo. Estas deben ser consultadas temprano en el proceso de evaluación. Hay una serie de pruebas y listas de verificación observacionales disponibles para evaluar a los niños con problemas de desarrollo. La información más importante, sin embargo, proviene de los padres y cuidadores que conocen mejor al niño y pueden decirle al escpecialista sobre el comportamiento del niño.

¿Qué es el trastorno de comunicación social (pragmática)?

Los problemas con usos sociales del lenguaje pueden ser un trastorno de comunicación social, a veces llamado trastorno del lenguaje pragmático. Todos los niños con autismo tienen problemas de comunicación social. Los niños con otros trastornos también pueden tener problemas de comunicación social. A veces un niño sólo tiene un trastorno de la comunicación social. Los niños con problemas de comunicación social también pueden tener otros trastornos del lenguaje. Estos pueden incluir problemas con vocabulario, gramática, lectura o escritura.

Un trastorno de la comunicación social puede conducir a problemas de conducta. Los niños pueden sentirse frustrados debido a sus problemas de comunicación. Es posible que no puedan compartir sus deseos o necesidades.

Los niños que tienen problemas de comunicación social sin patrones restringidos o repetitivos de comportamiento, intereses o actividades pueden ser diagnosticados como teniendo un trastorno de comunicación social (pragmático) en lugar de un trastorno del espectro autista.

¿Qué tratamientos están disponibles para las personas con autismo?

No hay cura conocida para el autismo. En algunos casos, los medicamentos y las restricciones dietéticas pueden ayudar a controlar los síntomas. La intervención debe comenzar cuando el niño es joven. La intervención temprana y los programas preescolares son muy importantes. Una evaluación por un especialista debe ser completada para determinar habilidades sociales, comunicación, lenguaje y necesidades de comportamiento. Entonces se puede establecer un plan de tratamiento adecuado que satisfaga las necesidades del niño y su familia. El tratamiento puede incluir cualquier combinación de enfoques tradicionales de habla y lenguaje, comunicación aumentativa y alternativa, e intervenciones conductuales. También es importante evaluar el oído del niño para descartar la pérdida de audición.

¿Qué causa el autismo?

El autismo es un problema de por vida con una serie de causas posibles, incluyendo pero no limitado a:

problemas genéticos o síndromes;
infecciones graves que afectan al cerebro (meningitis, celiaquía, encefalitis, etc.);
exposición a toxinas o enfermedades durante el embarazo (rubéola, productos químicos, etc.).

¿Qué hacen los especialistas cuando trabajan con individuos con autismo?

Un especialista puede trabajar con su hijo en casa, en el aula o en una oficina. Su hijo puede trabajar en algunos objetivos solo o en grupos pequeños. Los grupos pequeños permiten que su niño practique habilidades con otros niños.

Esto le ayudará a su niño a entender, hablar, leer y escribir. Se trabajan también con niños en sus habilidades sociales. También trabajan con niños que no hablan en absoluto.

Pueden ayudar a su hijo a:

  • desarrollar la atención conjunta;
  • jugar y llevarse bien con los demás;
  • entender y usar gestos para comunicarse;
  • seguir direcciones;
  • hacer y responder preguntas;
  • pedir ayuda;
  • tomar turnos en una conversación;
  • iniciar o detener una conversación.
  • mirar libros y contar historias;
  • escribir cartas, palabras y oraciones.

Se puede usar la comunicación aumentativa y alternativa (CAA) con su hijo. La CAA debe usarse en casa y afuera. No es sólo para la escuela. Se incluye:

  • lenguaje de señas;
  • gestos;
  • imágenes, fotos, objetos o vídeos;
  • palabras escritas;
  • computadoras, tabletas u otros dispositivos electrónicos.

Muchos niños con autismo pueden beneficiarse del CAA. Puede incluso ayudar a los niños a aprender a hablar.

Los niños con autismo pueden gustar la forma en que los alimentos se ven, saben o huelen. Es posible que no les guste cómo se sienten algunos alimentos en su boca. Su hijo puede

  • rechazar nuevos alimentos;
  • evitar alimentos con diferentes texturas, colores o gustos;
  • comer un número limitado de alimentos.