Déficit de atención en niños

El déficit de atención es una de las afecciones más comunes en la infancia. Impacta el funcionamiento de los niños en la escuela y en la vida cotidiana. Si sospecha que su hijo tiene déficit de atención (también conocido como TDAH) puede sentirse confundido y buscar información sobre el trastorno.

Comprender los desafíos del déficit de atención le permite encontrar la mejor ayuda posible para su hijo. Esta descripción general puede responder muchas de sus preguntas sobre este trastorno infantil.

Si le preocupa que su hijo tenga déficit de atención, estos son algunos pasos que puede seguir. Y si a su hijo le acaban de diagnosticar déficit de atención, descubre qué hacer a continuación.

Qué es el déficit de atención

El déficit de atención es un trastorno que involucra un grupo de habilidades clave conocido como funciones ejecutivas. Las funciones ejecutivas afecta la capacidad de enfocarse, organizar, usar la memoria y otras habilidades.

El déficit de atención es causado por diferencias en el desarrollo de la anatomía y el cableado del cerebro. A menudo se encuentra en familias. Todos tienen síntomas de déficit de atención en algún momento u otro.

Pero para ser diagnosticado con déficit de atención, los niños deben tener mucha más dificultad con estos problemas que sus compañeros de escuela. Los niños con déficit de atención también tienen desafíos en más de un área, por ejemplo, la escuela, el hogar y las amistades.

Las estimaciones de cuántos niños tienen déficit de atención varían del 5 al 11 por ciento.

Durante mucho tiempo, la gente pensó que el déficit de atención era algo que sólo los niños, en particular, tenían. Pero la investigación ha demostrado que los síntomas del déficit de atención pueden persistir hasta la edad adulta en algunas personas, y que las mujeres y las niñas lo tienen con tanta frecuencia como los hombres y los niños.

Más información en Déficit de atención en niñas.

Más información en Déficit de atención en niños varones.

Algunas de las habilidades con las que los niños con déficit de atención a menudo tienen problemas incluyen:

  • Memoria
  • Pensamiento flexible
  • Manejando las emociones
  • Autorregulación
  • Organización y planificación

La mayoría de los niños no superan totalmente el déficit de atención, aunque algunos síntomas pueden disminuir o desaparecer a medida que envejecen. Aun así, existen tratamientos para el déficit de atención que pueden ayudar a reducir los síntomas. Y hay apoyos en la escuela que pueden facilitar el aprendizaje.

Signos y síntomas del déficit de atención

Los principales síntomas del déficit de atención son la falta de atención, la impulsividad y la hiperactividad. Sin embargo, pueden verse diferentes en diferentes niños. Y algunos síntomas pueden cambiar o incluso desaparecer a medida que los niños crecen.

El estereotipo de los niños con déficit de atención es que siempre están en movimiento, son impulsivos e hiperactivos, y con frecuencia tienen problemas de conducta en el hogar y en la escuela.

Más información en Déficit de atención sin hiperactividad.

Pero algunos niños con déficit de atención nunca tienen esos síntomas. Pueden tener solo problemas con la falta de atención. Estos niños pueden ser identificados como personas con déficit de atención sin hiperactividad. (También se lo conoce como TDA sin hiperactividad).

El déficit de atención es esencialmente un problema de las funciones ejecutiva. Debido a eso, los niños con déficit de atención a menudo tienen problemas:

  • Manejando el tiempo
  • Conseguir y mantenerse organizado
  • Manejando las emociones
  • Prestando atención y recordando cosas
  • Cambiar el enfoque de una cosa a otra
  • Comenzando con las tareas
  • Pensando antes de decir o hacer cosas

Hay un signo muy confuso de déficit de atención. Los niños que carecen de enfoque la mayor parte del tiempo a menudo pueden “hiperconcentrarse” o enfocarse muy bien en tareas o actividades que les parecen realmente interesantes.

Por ejemplo, un niño puede concentrarse durante horas mientras juega un deporte o hace un proyecto de manualidades. O los niños pueden hiperconcentrarse en los videojuegos o en un programa de televisión, hasta el punto de que no escuchan su nombre.

Sin embargo, enfocarse en el trabajo escolar puede ser muy difícil, incluso cuando los niños saben que es importante. Esto puede hacer que parezca que el déficit de atención es un “problema de fuerza de voluntad”, cuando en realidad no lo es.

Hay una gran diferencia entre “no lo haré” (fuerza de voluntad) y “no puedo”. El cerebro de un niño con déficit de atención tiene un enfoque de cambio de tiempo más difícil.

Algunos niños muestran síntomas de déficit de atención en el jardín infantil. Pero para muchos, no hay signos claros de déficit de atención hasta el tercer o cuarto grado. Algunos niños no mostrarán signos de déficit de atención hasta que enfrenten los desafíos de la escuela media o secundaria. Esto podría deberse a que las demandas sobre las funciones ejecutivas, como organizar, planificar y administrar el tiempo, se vuelven más intensas a medida que los niños progresan en la escuela.

Aquí hay algunos signos que usted o el maestro de su hijo pueden ver en diferentes niveles de grado:

Problemas en el Jardín Infantil

  1. Ignora las instrucciones o no las sigue
  2. Agarra cosas sin permiso
  3. Se frustra fácilmente y extremadamente
  4. Hay que decirle que se detenga y escuche
  5. Tiene problemas para comenzar las tareas
  6. Se levanta, se pone nervioso o habla cuando se espera que sea tranquilo

Problemas en la primaria

  1. Parece que estduviera soñando despierto y distraído, y pierde fácilmente el enfoque
  2. Frecuentemente pierde u olvida cosas
  3. A menudo es inquieto
  4. Tiende a olvidar traer tareas a casa o entregarlas
  5. No considera las consecuencias antes de hacer las cosas
  6. No termina las tareas en un tiempo razonable

Problemas en Adolescentes

  1. Tiene problemas para organizarse y priorizar las cosas
  2. A menudo actúa impulsivamente
  3. Frecuentemente se inquieta y habla demasiado
  4. Tiene problemas para cumplir con los plazos y terminar las tareas
  5. A menudo necesita volver a leer cosas o repetir instrucciones
  6. A menudo se apresura a través de sus tareas, haciendo errores

Si bien muchos niños con déficit de atención se apresuran a realizar tareas, otros en realidad trabajan más despacio que otros niños. La velocidad de procesamiento lento es común en niños con déficit de atención. Puede hacer que sea más difícil completar tareas o explicar las cosas tan rápido como sus compañeros. Además, es más probable que los niños con déficit de atención tengan diferencias de aprendizaje, como leerá a continuación.

Posibles causas de déficit de atención

Ha habido mucha investigación en los últimos años que ha señalado las posibles causas del déficit de atención. Los estudios de imágenes cerebrales han analizado la anatomía y el cableado del cerebro en personas con déficit de atención y en niños sin este problema.

Los estudios han demostrado que el desarrollo del cerebro es muy similar. Pero los niños con déficit de atención tienen un retraso en el desarrollo de aproximadamente tres años en algunas partes específicas del cerebro. Estas son las áreas involucradas en las funciones ejecutivas. Es por eso que los niños con déficit de atención pueden actuar de uno a tres años más jóvenes que otros niños de su edad.

La investigación también muestra algunas diferencias en las redes que ayudan a las partes del cerebro a comunicarse entre sí. Y existen diferencias en cómo actúan los químicos cerebrales cuando están involucrados en esa comunicación.

Es importante saber que estas diferencias no tienen nada que ver con la inteligencia o el coeficiente de inteligencia. Los niños con déficit de atención son tan inteligentes como los niños sin déficit de atención.

La genética también parece jugar un papel. La investigación científica ha demostrado que el déficit de atención tiende a ser hereditario. Un niño con déficit de atención tiene una probabilidad de uno en cuatro de tener al menos un padre que también la tenga. Y hay una gran probabilidad de que otro miembro cercano de la familia también tenga déficit de atención.

Diagnóstico

Si cree que usted o su hijo pueden tener un trastorno por déficit de atención con hiperactividad (TDAH), le recomendamos que hable con su médico al respecto.

Si está preocupado por su hijo, puede ayudar hablar con sus maestros antes de ver a su médico, para averiguar si tienen alguna preocupación sobre el comportamiento de su hijo.

Su médico no puede diagnosticar formalmente el TDAH, pero pueden analizar sus inquietudes con usted y derivarlo a una evaluación especializada, si es necesario.

Hablando con un Especialista

Hay varios especialistas con quienes puede ser referido para una evaluación formal, que incluyen:

  1. Un psiquiatra de niños o adultos
  2. Un pediatra (un especialista en salud infantil)
  3. Un especialista en trastornos de aprendizaje, trabajador social o terapeuta ocupacional con experiencia en TDAH

No existe una prueba simple para determinar si usted o su hijo tienen TDAH, pero su especialista puede hacer un diagnóstico preciso después de una evaluación detallada que puede incluir:

  • un examen físico, que puede ayudar a descartar otras posibles causas de los síntomas
  • una serie de entrevistas con usted o su hijo
  • entrevistas o informes de otras personas, como parejas, padres y maestros

 

Tratamiento

El tratamiento para el trastorno por déficit de atención con hiperactividad (TDAH) puede ayudar a aliviar los síntomas y hacer que la afección sea mucho menos problemática en la vida cotidiana.

El TDAH puede tratarse con medicamentos o terapia, pero a menudo es mejor combinar ambos.

Para ver que actividades pueden ayudar a su hijo lee Juegos y actividades para niños hiperactivos.

El tratamiento generalmente lo organiza un especialista, como un pediatra o un psiquiatra, aunque su médico general también puede hacer controles.