Trastornos

Las diferencias entre el déficit de atención y el autismo

Escrito por Franco Rodriguez

Cuando un niño en edad escolar no puede concentrarse en tareas o en la escuela, los padres pueden pensar que su hijo tiene un trastorno por déficit de atención con hiperactividad (TDAH). ¿Tiene dificultad para concentrarse en la tarea? ¿Es inquieto y no puede quedarse quieto? ¿Tiene una inhabilidad de hacer o mantener contacto visual?

Todos estos son síntomas del TDAH.

Estos síntomas coinciden con lo que la mayoría de la gente entiende sobre el trastorno del neurodesarrollo común. Incluso muchos doctores pueden gravitar hacia ese diagnóstico. Sin embargo, el TDAH podría no ser la única respuesta.

Antes de realizar un diagnóstico de TDAH, vale la pena comprender cómo se pueden confundir el TDAH y el autismo y comprender cuándo se superponen.

TDAH versus autismo

El TDAH es un trastorno común del neurodesarrollo que a menudo se encuentra en los niños. Aproximadamente el 9.4 por ciento de los niños en América entre las edades de 2 y 17 años han sido diagnosticados con TDAH.

Hay tres tipos de TDAH:

  • predominantemente hiperactivo-impulsivo
  • predominantemente inatento
  • combinado

El tipo combinado de TDAH, donde se experimentan síntomas de falta de atención e hiperactivo-impulsivo, es el más común.

La edad promedio de diagnóstico es de 7 años y es mucho más probable que los varones sean diagnosticados con TDAH que las niñas, aunque esto puede deberse a que se presentan diferencias.

El trastorno del espectro autista (TEA), otra afección de la infancia, también afecta a un número cada vez mayor de niños.

TEA es un grupo de trastornos complejos. Estos trastornos afectan el comportamiento, el desarrollo y la comunicación. Aproximadamente 1 de cada 68 niños ha sido diagnosticado con TEA. Los niños tienen cuatro veces y media más probabilidades de ser diagnosticados con autismo que las niñas.

Síntomas de TDAH y autismo

En las primeras etapas, no es inusual que el TDAH y el TEA se confundan con el otro. Los niños con cualquier condición pueden experimentar problemas para comunicarse y enfocarse. Aunque tienen algunas similitudes, siguen siendo dos condiciones distintas.

Aquí hay una comparación de las dos condiciones y sus síntomas:

Síntomas de TDAHSíntomas del Autismo
es distraído fácilmente
salta con frecuencia de una tarea a otra o aburriéndose rápidamente con tareas
no responde a los estímulos comunes
dificultad para enfocar, o concentrar y reducir la atención a una tarea
enfoque intenso y concentración en un elemento singular
habla sin parar
hiperactividad
problemas para quedarse sentado
interrumpir conversaciones o actividades
falta de preocupación o incapacidad para reaccionar a las emociones o sentimientos de otras personas
movimiento repetitivo, como balanceo o torsión
evitando el contacto visual
comportamientos retirados
interacción social deteriorada
hitos del desarrollo retrasados

Cuando ocurren juntos

Puede haber una razón por la cual los síntomas de TDAH y TEA pueden ser difíciles de distinguir entre sí. Ambos pueden ocurrir al mismo tiempo.

No todos los niños pueden ser diagnosticados con claridad. Un médico puede decidir que solo uno de los trastornos es responsable de los síntomas de su hijo. En otros casos, los niños pueden tener ambas condiciones.

Estadísticamente, el 14 por ciento de los niños con TDAH también tienen TEA. En un estudio de 2013, los niños con ambas afecciones tenían síntomas más debilitantes que los niños que no presentaban rasgos de TEA. En otras palabras, los niños con síntomas de TDAH y TEA tenían más probabilidades de tener dificultades de aprendizaje y habilidades sociales deterioradas que los niños que solo tenían una de las condiciones.

Comprender la combinación

Durante muchos años, los médicos vacilaron en diagnosticar a un niño con TDAH y TEA. Por esa razón, muy pocos estudios médicos han analizado el impacto de la combinación de condiciones en niños y adultos.

Durante años se declaró que las dos condiciones no podían ser diagnosticadas en la misma persona. Con el lanzamiento del Manual Diagnóstico y Estadístico de los Trastornos Mentales, Quinta Edición (DSM-5), se establece que las dos condiciones pueden coexistir.

En una revisión de estudios que analizan la concurrencia de TDAH y TEA, los investigadores encontraron que entre el 30 y el 50 por ciento de las personas con TEA también tienen síntomas de TDAH. Los investigadores no entienden completamente la causa, o por qué ocurren juntas con tanta frecuencia.

Ambas condiciones pueden estar relacionadas con la genética. Un estudio identificó un gen raro que puede estar relacionado con ambas condiciones. Este hallazgo podría explicar por qué estas condiciones a menudo ocurren en la misma persona.

Se necesita más investigación para comprender mejor la conexión entre el TDAH y el TEA.

 

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Acerca de

Franco Rodriguez

Graduado de Psicología. Seguidor de los últimos tratamientos e investigación para trastornos y desordenes.

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