Inteligencia

La psicología evolutiva: Teorías y Conceptos Básicos

Escrito por Dia García

La psicología evolutiva se basa en información biológica para el estudio del comportamiento humano. Junto con los psicólogos cognitivos, los psicólogos evolutivos proponen que gran parte de nuestro comportamiento, si no todo, puede explicarse apelando a los mecanismos psicológicos internos.

Sin embargo, los psicólogos evolutivos se distinguen de los cognitivos en que proponen que los mecanismos internos relevantes son adaptaciones – productos de la selección natural – que ayudaron a nuestros antepasados ​​a moverse por el mundo, sobrevivir y reproducirse.

Por tanto, la psicología evolutiva mira el comportamiento humano a través del lente de los efectos de la evolución. Para comprender mejor esta rama, te mostraremos a continuación los principios, métodos y más.

Principios de la psicología evolutiva

A la fecha, la psicología evolutiva es una disciplina de estudio muy bien definida a través de 6 principios.

Estos principios han sido establecidos por dos psicólogos influyentes, Leda Cosmides y John Tooby, (Tooby y Cosmides 2005):

  • El cerebro es una computadora configurada para la selección natural para extraer información del medio ambiente.
  • El comportamiento humano individual es generado por esta computadora evolucionada en respuesta a la información que extrae del medio ambiente. Así que para comprender la conducta hay que articular los programas cognitivos que la generan.
  • Los programas cognitivos del cerebro humano son adaptaciones. Existen porque produjeron un comportamiento en nuestros antepasados ​​que les permitió sobrevivir y reproducirse.
  • Los programas cognitivos del cerebro humano pueden no ser adaptativos ahora; pero sí lo eran en los entornos ancestrales.
  • La selección natural asegura que el cerebro esté compuesto por muchos programas diferentes para propósitos especiales y no por una arquitectura general de dominio.
  • Describir la arquitectura computacional evolucionada de nuestro cerebro permite una comprensión sistemática de los fenómenos culturales y sociales.

El primer principio enfatiza el cognitivismo con el que están comprometidos los psicólogos evolutivos. El segundo principio dirige nuestra atención como investigadores no a partes del cerebro sino a los programas ejecutados por el cerebro.

Los principios tres y cuatro establecen que son programas – mecanismos psicológicos – los que son productos de la selección natural y que aunque ahora no son adaptativos, para nuestros antepasados sí lo fueron. El quinto principio presenta la “tesis de la modularidad masiva” y el sexto da pie a cómo la psicología evolutiva puede centrarse en fenómenos culturales y sociales.

Así que en síntesis, los psicólogos evolucionistas sostienen que existe una analogía entre los órganos y los mecanismos o módulos psicológicos.

Teorías y métodos

Los métodos para probar hipótesis en psicología evolutiva provienen principalmente de la psicología. Algunos enfoques de esta disciplina pueden ser:

Teorías del desarrollo: Se establece el psicoanálisis como una de las primeras teorías explicativas del desarrollo, que ha contribuido en gran medida a introducir la perspectiva genética. El psicoanálisis considera la infancia como un proceso crucial del desarrollo. Y a partir de entonces, los seres humanos evolucionamos a través de etapas programadas biológicamente.

Teoría del aprendizaje: Se basa en gran medida en el condicionamiento clásico, que es la respuesta y la motivación que experimentamos biológicamente a partir de los estímulos del medio ambiente en el que nos desenvolvemos.

Wallon: Según el psicólogo francés Henry Wallon, las manifestaciones psíquicas crecen y se desarrollan sobre la base de estructuras orgánicas que hacen que sean posibles. Estas estructuras son el punto de partida.

Vigotsky y otros psicólogos soviéticos: Estas teorías se enmarcan dentro de las teorías marxistas y establecen que los procesos complejos de la conducta humana relacionados con el pensamiento, lenguaje o actividad motora, tienen un carácter mediacional utilizando los estímulos del medio y en gran parte los estímulos y recursos internos que el individuo va adquiriendo a lo largo de su desarrollo.

Jean Piaget: En su libro “El nacimiento de la inteligencia en el niño” de 1936, Piaget traduce las diferentes formas de organización mental, diferentes estructuras cognitivas desde que estamos recién nacidos. Cada estructura propone una forma particular de equilibrio entre el intercambio del ser humano y el mundo.

Psicología evolutiva del ciclo vital: Aboga por los procesos de desarrollo a lo largo de la vida. Intenta explicar los cambios relacionados con la edad como una secuencia del cambio ontogenético. Así, el desarrollo se percibe como una serie de cambios conductuales.

Habilidades y fobias

La psicología evolutiva explica en su estudio algunas habilidades muy fundamentales de los humanos como por ejemplo el lenguaje. En algún momento de la historia, el hombre primitivo desarrolló habilidades lingüísticas más allá de gruñir y señalar; la psicología evolutiva explica esta habilidad como una respuesta de supervivencia. La comunicación puede hacer la diferencia entre la vida y la muerte, así que los psicólogos evolutivos plantean que las habilidades lingüísticas avanzadas contribuyen a la seguridad, supervivencia y reproducción de una persona.

Por otro lado están las fobias. La psicología evolutiva explica que estos miedos irracionales que van más allá de protegerte del peligro vienen de ciertos planteamientos que eran importantes antes y no ahora.

Por ejemplo, las personas experimentas más fobias a insectos y serpientes que a leones e hipopótamos. La razón evolutiva explica que estas especies son más difíciles de detectar, por tanto, para nuestros antepasados ​​tenía sentido buscar cuidadosamente criaturas venenosas antes de meter las manos en pilas de leña o matorrales demasiado crecidos.

Así que a través de la historia, esa capacidad de reconocer y reaccionar rápidamente a estas criaturas pequeñas y silenciosas se convirtió en un rasgo que muchos humanos heredaron como una reacción humana instintiva.

Es por esa razón que un niño pequeño que seguramente nunca ha oído hablar de lo peligrosa que puede ser un tipo de serpiente, puede reaccionar dramáticamente cuando se encuentra frente al animal, porque esta información está enraizada en la psicología evolutiva del humano para su supervivencia.

Acerca de

Dia García

Licenciada en Letras mención Historia del Arte, escritora creativa e investigadora con buena experiencia en escritura web.

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