Inteligencia

Psicología de la personalidad: Teorías, Test y Trastornos

Escrito por Dia García

¿Qué es exactamente la personalidad? ¿De dónde viene? ¿Cambia a medida que envejecemos? Todas estas son preguntas que han mantenido debatiendo a los psicólogos por mucho tiempo.

Existen teorías diferentes y en el camino se han desarrollado muchos test también. A continuación abordamos todos los aspectos de la teoría de la personalidad: teorías, test y trastornos.

¿Qué es la personalidad?

La personalidad ha sido definida como un conjunto de patrones característicos de pensamientos, sentimientos y comportamientos. A menudo se considera como algo que surge del interior del individuo y se mantiene bastante constante durante toda la vida.

La comprensión de la personalidad permite a los psicólogos predecir cómo responderán las personas a ciertas situaciones y el tipo de cosas que prefieren y valoran. Sin embargo, sigue siendo un concepto bastante difícil de definir, es por eso que se han formulado muchas teorías al respecto. Pero antes de la teoría, hablemos de la terminología clave.

Términos

Condicionamiento clásico

El condicionamiento clásico se utiliza para el aprendizaje e implica respuestas automáticas o reflejas, no conductas voluntarias (a diferencia del Condicionamiento operante o instrumental).

Es un ejercicio en el que se conecta un estímulo nuevo y un reflejo ya existente, de esa manera, un estímulo originalmente neutro, que no provoca una respuesta, llega a poder provocarla gracias a la conexión asociativa de este estímulo con el estímulo que normalmente provoca dicha respuesta.

Condicionamiento operante

Es una técnica de entrenamiento conductual en la que se utilizan refuerzos o castigos para influir en el comportamiento. En este proceso, se establece una asociación entre un comportamiento y una consecuencia de ese comportamiento.

Inconsciente

Según la teoría psicoanalítica de la personalidad de Freud, la mente inconsciente es una reserva de sentimientos, pensamientos, impulsos y recuerdos que están fuera de nuestra zona consciente.

Quedan fuera la mayor parte del tiempo porque son pensamientos o recuerdos desagradables, dolorosos o reprochables.

Identificación

Es un concepto también desarrollado en la teoría psicoanalítica de la personalidad de Freud, y se refiere al componente de la personalidad compuesto por energía psíquica inconsciente que trabaja para satisfacer los impulsos, necesidades y deseos básicos.

La identificación funciona según  el principio del placer, que exige la satisfacción inmediata de las necesidades.

Ego

Freud define el ego como la mayor parte del inconsciente que media entre las demandas de la identidad, el superyó y la realidad.

El ego nos impide actuar según nuestros impulsos básicos (creados por la identificación), pero también trabaja para lograr un equilibrio con nuestros estándares morales e idealistas (creados por el superego).

Superego

Es el componente de personalidad compuesto por nuestros ideales internalizados, adquirido de nuestros padres y de la sociedad. Su trabajo es suprimir los impulsos de la identificación y trata de hacer que el ego se comporte moralmente, en lugar de ser realista.

Teorías de Personalidad

Entre las teorías que han surgido, algunas se centran en explicar cómo se desarrolla la personalidad, mientras que otras se preocupan por las diferencias individuales en la personalidad. Compartimos algunas de las principales a continuación.

Teorías biológicas

Estos enfoques sugieren que la genética es responsable de la personalidad. Las teorías biológicas están de acuerdo con que lo que define la personalidad es la naturaleza y no la crianza.

Sus principios se basan en investigaciones sobre la herencia. Utilizan estudios de gemelos para investigar qué rasgos podrían estar relacionados con la genética versus aquellos que podrían estar relacionados con variables ambientales.

Uno de sus teóricos más reconocidos es Hans Eysenck,quien argumentó que la personalidad está influenciada por la hormona del estrés cortisol. Según la teoría, los introvertidos  tienen una alta excitación cortical y evitan la estimulación, mientras que los extrovertidos tienen poca excitación cortical y estimulación ansiosa.

Teorías del comportamiento

Entre los teóricos del comportamiento están BF Skinner  y John B. Watson. Sugieren que la personalidad es el resultado de la interacción entre el individuo y el entorno. Solo toman en cuenta para formular su teoría los comportamientos que son medibles, dejando por fuera los estados de ánimo, pensamientos y sentimientos internos.

Los teóricos del comportamiento establecen que el condicionamiento  (respuestas de comportamiento predecibles) se produce a través de interacciones con nuestro entorno y esto forma nuestras personalidades.

Teorías psicodinámicas

Están fuertemente influenciadas por Sigmund Freud y enfatizan la influencia de la mente inconsciente y las experiencias infantiles en la personalidad. Las teorías psicodinámicas incluyen la teoría de la etapa psicosexual de Sigmund Freud   y las etapas de desarrollo psicosocial de Erik Erikson.

Freud sugirió que los niños pasan por etapas en las que la energía de la identificación se centra en diferentes zonas erógenas. Mientras que Erikson también creía que la personalidad progresaba en etapas en las que debían enfrentarse conflictos. El éxito en cualquier etapa depende de la superación exitosa de estos conflictos.

Teorías humanistas

Enfatizan la importancia del libre albedrío y la experiencia individual en el desarrollo de la personalidad. Entre sus representantes están Carl Rogers y Abraham Maslow.

Esta teoría habla de la autorrealización, esa necesidad innata de crecimiento personal y las formas en que el crecimiento personal motiva el comportamiento.

Teorías de rasgos

Según estas teorías, la personalidad se compone de una serie de rasgos generales. Un rasgo es una característica que puede determinar que un individuo se comporte de cierta manera. Algunas de las teorías de rasgos más conocidas incluyen la teoría tridimensional de Eysenck y la teoría  de la personalidad de los cinco factores.

Eysenck utilizó cuestionarios de personalidad para recopilar datos de los participantes y luego empleó una técnica estadística conocida como análisis factorial para analizar los resultados.

Sus conclusiones fueron que había tres dimensiones principales de la personalidad: extroversión, neuroticismo y psicoticismo. El teórico pensó que estas tres dimensiones se combinan de forma diferente para crear las personalidades.

Investigadores posteriores sugirieron que hay cinco grandes dimensiones que conforman las personalidades de una persona, a menudo referidas como la teoría de la personalidad Big 5. Estas cinco dimensiones son apertura, conciencia, extroversión, amabilidad y neuroticismo y se les conoce bajo el acrónimo en inglés OCEAN.

Tests de Personalidad

Existen diferentes técnicas que se utilizan en el estudio de la personalidad, cada una tiene sus propias fortalezas y debilidades.

Metodologías experimentales

En un rango científico, el investigador controla y manipula las variables de intereses y toma medidas de los resultados. Pero la metodología presenta problemas cuando se trata de medir las motivaciones, las emociones y los impulsos, pues son ideas internas y abstractas, muy difíciles de medir.

Pero en síntesis, el método experimental permite a los investigadores observar las relaciones de causa y efecto entre diferentes variables de interés.

Estudios de casos y los métodos de autoinforme

Se realizan análisis profundos del individuo y se toma en cuenta la información brindada por el mismo individuo. Pero hay diferencias entre ambos enfoques, los estudios de caso dependen en gran medida de las interpretaciones del observador, mientras que los métodos de autoinforme dependen de la memoria del individuo de interés.

Estos métodos son muy subjetivos y se aplican de forma más efectiva a poblaciones muy pequeñas.

Investigación clínica

Se basa en la información recopilada de pacientes clínicos durante el curso del tratamiento. Dado que los sujetos de investigación son únicos y exhiben un comportamiento anormal, esta investigación tiende a ser altamente subjetiva y difícil de generalizar.

A partir de estos métodos se desarrollan algunos tests, como por ejemplo el famoso Indicador de tipo Myers-Briggs (MBTI), que se usa con frecuencia como una evaluación de evaluación previa al empleo. En línea, seguramente has encontrado muchos tests, muchos de ellos pretenden revelar el “verdadero yo”, mientras que otros son claramente solo para entretenimiento.

Con estas pruebas, debes recordar que son herramientas informales, y que solo las pruebas de personalidad administradas por profesionales capacitados y calificados deben usarse para cualquier tipo de evaluación o diagnóstico formal.

Trastornos de la personalidad

Los teóricos de la personalidad no solo estudian la personalidad sino los problemas que puede llegar a presentar. Se han identificado varios trastornos de personalidad diferentes que pueden tener un impacto grave en la vida y el funcionamiento de un individuo.

El DSM-5 organiza los diez trastornos de la personalidad en tres grupos, en función a las características que comparten.

 

  • Grupo A: trastorno esquizotípico de la personalidad, trastorno de la personalidad paranoica y trastorno esquizoide de la personalidad.
  • Grupo B: trastorno límite de la personalidad, trastorno histriónico de la personalidad, trastorno de la personalidad antisocial y trastorno narcisista de la personalidad.
  • Grupo C: trastorno de la personalidad dependiente, trastorno de personalidad obsesivo-compulsivo y trastorno de la personalidad por evitación.

 

La OMS ha señalado que Estados Unidos es uno de los países con más alto índice de casos de trastornos mentales; y el Instituto Nacional de Salud Mental de ese país informa que aproximadamente el 9.1% de la población adulta experimenta síntomas de al menos un trastorno de personalidad cada año.

Ser diagnosticado con un trastorno de personalidad a menudo puede ser bastante angustiante, pero no se debe ignorar la ayuda disponible. Estos trastornos pueden complicar las actividades de la vida diaria y presentar nuevos desafíos, pero si eres afectado puedes experimentar nuevas estrategias para afrontar estos desafíos.

Es normal sentirse angustiado ante un diagnóstico, pero debes recordar que no estás solo. Hay personas capacitadas, entrenadas y listas para ayudarte a dar los siguientes pasos en tu tratamiento. Dependiendo del trastorno, el médico podría recomendar alguna forma de psicoterapia, entrenamiento de habilidades, medicamentos o una combinación de los tres. La clave, en todo caso, es desarrollar un plan de tratamiento que se centre en tus necesidades y objetivos.

La personalidad es un tema amplio que toca casi todos los aspectos de lo que hace que las personas sean quienes son. Los psicólogos no solo están interesados ​​en comprender la personalidad humana normal, sino también en conocer e identificar las alteraciones que hacen más difícil el desarrollo personal y social.

Acerca de

Dia García

Licenciada en Letras mención Historia del Arte, escritora creativa e investigadora con buena experiencia en escritura web.

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