Inteligencia

Psicología social: Definición, métodos y aplicaciones

Escrito por Dia García

La psicología como campo de exploración científica sigue siendo relativamente nueva y su importancia como disciplina se desprende de la investigación de principios del siglo XX sobre el comportamiento humano que realizaron personajes como Pavlov y Malow.

Estos y otros investigadores querían descubrir cómo las percepciones humanas, de sí mismos, de los demás y del mundo en general, influyen en el comportamiento.

Aquí analizaremos una de las ramas más prolíferas de la psicología, la psicología social.

Qué es la psicología social

La psicología social es el estudio de cómo el comportamiento individual o grupal se ve influenciado por la presencia y el comportamiento de los demás. La pregunta principal que se plantean los psicólogos sociales es la siguiente: ¿Cómo y por qué las percepciones y acciones de las personas están influenciadas por factores ambientales, como la interacción social?

Al buscar la respuesta a esa pregunta básica, los investigadores realizan estudios empíricos para responder preguntas específicas como:

  • ¿Cómo modifican los individuos sus pensamientos y decisiones en función de las interacciones sociales?
  • ¿Es el comportamiento humano una indicación precisa de la personalidad?
  • ¿Qué tan orientado a objetivos está el comportamiento social?
  • ¿Cómo influye la percepción social en el comportamiento?
  • ¿Cómo se forman las actitudes sociales potencialmente destructivas, como los prejuicios?

Por ejemplo, ¿has notado alguna vez que actúas y piensas de manera diferente entre las personas que conoces que entre los extraños? ¿Alguna vez te has preguntado por qué es así? Los psicólogos sociales pasan sus carreras tratando de determinar las respuestas a preguntas como estas y lo que podrían significar.

La psicología social ha sido una disciplina formal desde principios del siglo XX. Un estudio temprano en 1898 sobre “facilitación social” realizado por el investigador en psicología de la Universidad de Indiana Norman Triplett buscaba explicar por qué los ciclistas parecían exceder sus actuaciones en solitario cuando competían directamente contra otros.

Experimentos posteriores buscaron explicar cómo y por qué ciertos artistas e intérpretes parecían brillar frente a una audiencia, mientras que otros flaqueaban. Durante la Segunda Guerra Mundial, los investigadores realizaron estudios sobre el efecto de la propaganda en el comportamiento de poblaciones enteras.

Los psicólogos sociales exploran el poder del pensamiento y la percepción para moldear la acción y cimentar las conexiones emocionales. Esto no es un nuevo concepto; William Shakespeare proporcionó uno de los primeros ejemplos conocidos de una visión digna de un psicólogo social en su obra más compleja psicológicamente, “Hamlet”.

El asediado príncipe de Dinamarca explica por qué considera a su país natal una prisión, en lugar de un paraíso: “Pues entonces… no hay nada bueno ni malo, pero pensar lo hace así. Para mí es una prisión”.

Ya sea que se presente como un truco de la mente (“el pensamiento lo hace así”) o como una exploración del pensamiento y la acción cotidianos, la psicología social se preocupa por explicar algunos de los misterios más profundos de las relaciones y el comportamiento humanos.

Es una exploración de quiénes somos, quiénes pensamos que somos y cómo esas percepciones dan forma a nuestra experiencia como individuos y como sociedad.

Diferencia con sociología

Los campos de la psicología social y la sociología a veces se confunden. Esto es comprensible, porque ambos campos de estudio están ampliamente relacionados con la forma en que el comportamiento humano moldea y es moldeado por la sociedad.

La principal diferencia entre los dos es la siguiente: los psicólogos sociales estudian a los individuos dentro de un grupo; los sociólogos estudian grupos de personas.

Ya en 1924, cuando ambos campos de estudio apenas comenzaban a alcanzar la madurez académica, el investigador de la Universidad de Missouri Charles A. Ellwood buscó simplificar la diferencia entre los dos. La sociología, escribió Ellwood, es “la ciencia del origen, desarrollo, estructura y funcionamiento de los grupos”.

La psicología social, según Ellwood, es “el estudio de los orígenes [psicológicos individuales] implicados en el desarrollo, la estructura y el funcionamiento de los grupos sociales”.

Naturalmente, el trabajo realizado por ambos tipos de científicos sociales se superpone ocasionalmente. Un sociólogo se enfoca en cómo la interacción entre diferentes grupos de personas, aquellos con creencias religiosas o etnias en común, afecta el curso de la civilización.

Esta información podría considerarse un punto de partida para la investigación de un psicólogo social, que podría utilizarla para formular una hipótesis sobre cómo un individuo se ve afectado por la dinámica de grupo a lo largo de su vida.

Por ejemplo, un sociólogo podría centrarse en los posibles efectos de largo alcance en la sociedad de una nueva ley, mientras que un psicólogo social podría centrarse en cómo la nueva ley podría afectar a una persona específica a corto y largo plazo.

Otra forma de pensar sobre las diferencias entre psicología social y sociología es considerar la percepción de la dinámica de grupo.

Por ejemplo, un sociólogo podría realizar una investigación sobre cómo un grupo de personas actúa como una unidad, mientras que un psicólogo social podría querer investigar cómo y por qué los grupos de personas influyen en los individuos y por qué los comportamientos individuales pueden influir en grupos de personas.

Temas de la psicología social

Los primeros psicólogos sociales se preocuparon por las influencias internas y externas en el comportamiento individual. La publicación de 1908 del psicólogo William McDougall, nacido en Gran Bretaña, “Una introducción a la psicología social”, se centró en el instinto humano como la fuerza impulsora detrás de la interacción social.

Más temas se agolparon bajo el paraguas de la psicología social con el trabajo de 1920 de los hermanos Floyd Henry Allport y Gordon Willard Allport. A los Allports se les atribuye la aplicación de rigurosas teorías científicas y técnicas de experimentación a la investigación en psicología social.

Este dúo dinámico también realizó importantes estudios sobre el desarrollo de actitudes, creencias religiosas y muchos otros temas.

Aplicaciones actuales de psicología social

Con el tiempo, la investigación en psicología social tocó casi todas las facetas de la personalidad humana en un intento por comprender la influencia psicológica de la percepción y la interacción humana. Los temas cubiertos por los psicólogos sociales de hoy incluyen:

Liderazgo: ¿Qué rasgos de personalidad definen a un líder? ¿Cuál es el papel de un líder dentro de un grupo? ¿Cómo ejercen los líderes influencia sobre grupos e individuos?

Agresión: ¿cómo se define el comportamiento agresivo? ¿Qué desencadena el comportamiento agresivo habitual? ¿Qué papel juega la agresión en la autoconservación?

Percepción social: ¿cómo desarrolla un individuo la autopercepción? ¿Cómo influyen los factores ambientales en la autopercepción? ¿Cuál es la diferencia entre el yo existencial y el yo categórico?

Comportamiento grupal: ¿Qué características comparten los grupos? ¿Cuántas personas constituyen un grupo? ¿Qué dicta la estructura de un grupo? ¿Por qué los individuos gravitan hacia un grupo en particular?

Comportamiento no verbal: ¿Qué acciones no lingüísticas comunican pensamientos o significados? ¿Cómo se desarrollan e interpretan las señales no verbales? ¿Qué emociones comunican las expresiones faciales, los gestos con las manos y otros comportamientos no verbales?

Conformidad: ¿Qué impulsa a las personas a cambiar sus percepciones para que coincidan con un grupo u otra persona? ¿Cómo decide un individuo aceptar la influencia de otro o de un grupo? ¿Cuál es la diferencia entre conformidad externa y conformidad interna?

Prejuicio: ¿Qué hace que alguien albergue prejuicios contra un miembro de un grupo social diferente? ¿Cuál es la diferencia entre prejuicio y discriminación? ¿Cómo se utilizan los estereotipos para generar percepción?

Otras Áreas

La aplicación de la psicología social se puede ver en áreas como:

  • Ambiental.
  • Jurídica.
  • Política
  • Educativa.

En estas áreas se analizan temas como:

  • Conductas concretas (conductas de salud y toma de decisiones).
  • Instituciones sociales (política, jurídica y organizaciones).
  • Cuestiones sociales (relación con la violencia, agresión, discriminación, inmigración y problemas similares).

Acerca de

Dia García

Licenciada en Letras mención Historia del Arte, escritora creativa e investigadora con buena experiencia en escritura web.

Salir de la versión móvil