Relaciones

La psicología de las relaciones parasociales

Escrito por Dia García

Existen las relaciones interpersonales y las relaciones parasociales. Y en el mundo hiperconectado en el que vivimos, estas últimas se están volviendo cada vez más fuertes.

Si alguna vez te has preguntado qué come, como duerme o qué estará haciendo en ese momento una celebridad, probablemente hayas experimentado una relación parasocial. Veamos de qué se trata.

Qué son las relaciones parasociales

Son relaciones unilaterales en las que una persona extiende energía emocional, interés y tiempo, mientras que la otra persona desconoce por completo la existencia de la primera. Las relaciones parasociales son más comunes con celebridades, cantantes, equipos deportivos, estrellas de televisión, influencers, youtubers, etc.

Así que en pocas palabras, una relación parasocial es un vínculo unilateral con una figura mediática que desconoce tu existencia. El término fue acuñado por primera vez por Horton Wohl en un artículo de 1956 titulado “Comunicación de masas e interacción parasocial: observaciones sobre la intimidad a distancia”.

Relaciones interpersonales vs parasociales

Es importante aclarar que por extraño que parezca, las relaciones parasociales son normales y psicológicamente saludables.

Los seres humanos estamos programados para hacer conexiones sociales, y los medios de comunicación no existían a lo largo de la evolución humana; así que cuando se nos presenta un personaje mediático, nuestros cerebros responden como si estuvieran involucrados en una situación real y crean esa conexión social.

Sabemos que tal relación no es real, sin embargo, reaccionamos como si sí lo fuera. De hecho, de acuerdo con la investigación el desarrollo, mantenimiento y disolución de una relación parasocial es similar en muchos aspectos a las relaciones interpersonales de la vida real.

Una investigación encontró que el atractivo físico no es tan importante en las relaciones parasociales, pues los televidentes prefieren desarrollar relaciones con personalidades televisivas que encuentran socialmente atractivas y con buenas capacidades o habilidades.

En otra investigación, los investigadores evaluaron los compromisos psicológicos con una figura de los medios. Para ello utilizaron una escala desarrollada originalmente para evaluar las relaciones interpersonales, demostrando que las teorías y medidas de las relaciones interpersonales se pueden aplicar con éxito a las relaciones parasociales.

Finalmente, la investigación ha demostrado que los consumidores de medios pueden experimentar rupturas parasociales cuando termina una relación con una figura mediática. Esto puede suceder cuando termina una película o serie, cuando muere un personaje o sufre un cambio repentino que te hace dejar de ver la serie, etc.

Por ejemplo, un estudio de 2006 examinó cómo reaccionaron los espectadores cuando la popular comedia televisiva Friends terminó su transmisión. Los investigadores encontraron que cuanto más intensas eran las relaciones parasociales de los espectadores con los personajes, mayor era la angustia de los espectadores cuando el programa se acercaba a su fin.

El patrón de pérdida que mostraron los fanáticos de Friends fue similar al mostrado por aquellos que han perdido una relación en la vida real, aunque las emociones fueron menos intensas en general.

Si te has encontrado llorando por el fin de una serie de televisión o te ha dolido mucho la muerte de un personaje ficticio, entonces ya sabes lo que es una relación parasocial. Se experimentan exactamente las mismas emociones, solo que con menos intensidad.

Distinciones importantes: Existen muchas similitudes entre relaciones interpersonales y parasociales, pero también existen distinciones importantes.

  • Una relación parasocial está limitada por la unilateralidad, no existe oportunidad de dar y recibir mutuamente.
  • Las personas pueden entablar tantas relaciones parasociales como quieran y pueden romperlas cuando quieran sin consecuencias. Claramente con las relaciones interpersonales siempre hay consecuencias.
  • Las relaciones parasociales se pueden compartir con familiares y amigos sin celos, es decir, le puedes contar a tu pareja o familia lo mucho que te gusta una actriz sin que esto genere conflicto.

Finalmente, lo positivo de las relaciones parasociales en vínculo con las interpersonales es que discutir una relación parasocial mutua puede fortalecer el vínculo en una relación social de la vida real.

Relaciones parasociales y redes sociales

Gran parte de la investigación de este tipo de relaciones se ha centrado en personajes ficticios de cine, radio y televisión. Pero nuestra realidad es que estamos desarrollando más afinidad por figuras mediáticas de uno u otro tipo que están en redes sociales.

Antes de los albores de Internet, la gente podía escribir cartas a los fans para compartir su experiencia y afinidad con una banda. Pero la comunicación en línea ha eliminado muchas barreras y una investigación demostró que esta parece hacer que los fans se sientan más cercanos a las figuras de los medios.

Es así como las redes sociales como Facebook, Twitter e Instagram han hecho una gran contribución a la formación de las relaciones parasociales. Las celebridades parecen escribir y compartir sus propios mensajes con los fanáticos en sus redes, y los fanáticos pueden responder a sus mensajes, creando el potencial para que los fanáticos desarrollen sentimientos de intimidad más profundos con esta figura.

Hasta ahora, se ha realizado una investigación mínima sobre la forma en que estos desarrollos tecnológicos impactan las relaciones parasociales, pero es un tema maduro para futuras investigaciones.

Lo importante para que este tipo de relaciones sea real y no perjudicial es tener la línea bien definida de que no son reales. Pueden ser atractivas e inspiradoras, pero solo son una proyección y por tanto no deberían afectar tu modo de vida ni mucho menos tus relaciones reales.

También es muy saludable aprender a ver a las celebridades como lo que son: personas igual que nosotros. Podemos sentir afinidad, pero es importante que no caigamos en la obsesión ni en la veneración.

Acerca de

Dia García

Licenciada en Letras mención Historia del Arte, escritora creativa e investigadora con buena experiencia en escritura web.

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