Trastornos

El trastorno afectivo estacional: Mito o Verdad

Escrito por Franco Rodriguez

Una ráfaga de titulares de periódicos han cuestionado la existencia del trastorno afectivo estacional. Científicos, según informaron, parecen haber desacreditado una convicción generalizada de que el sentirse triste en invierno es una auténtica enfermedad causada por niveles perturbados de sustancias químicas cerebrales y que exige tratamiento.

Una visita a cualquier número de sitios web de trastorno afectivo estacional lleva a cuestionarios en línea que ofrecen “diagnóstico”, recomendaciones del tratamiento y anuncios que simulan la luz del día y compensan la exposición a lo real. Este trastorno se identifica como una forma de depresión causada por alteraciones de los ritmos hormonales sensibles a la luz del día, principalmente la melatonina. Inusualmente, la exposición intensa a la luz artificial es a menudo defendida como un tratamiento. Incluso hay un dispositivo que se puede usar en la cabeza, lo que permite al paciente utilizar una caja de luz en movimiento.

¿Dónde está la evidencia?

La publicación que impulsó la noticia es una gran encuesta que asocia la experiencia de la depresión con la estación, la latitud y la exposición al sol. Aunque varios modelos confirman asociaciones entre la experiencia de la depresión es variable como la edad, el género, la educación, el empleo y el estado civil, no se encontraron asociaciones entre la depresión y la estación, la latitud, una combinación de ambos o la exposición a la luz solar.

Estos son datos de alta calidad que han sido analizados apropiadamente. También confirman hallazgos similares que son igualmente incapaces de asociar la angustia mental reportada y las fluctuaciones en la longitud de luz diurna, incluso las del tipo extremo que se encuentran en las regiones polares.

La triste verdad

Entonces, ¿cómo podemos reconciliar el hecho de que una investigación aparentemente concluyente fue incapaz de demostrar una asociación entre los síntomas de la depresión y la exposición al sol, con un gran número de personas que creen que sufren este trastorno?

El invierno puede ser sombrío, pero un estudio reciente no encontró asociaciones entre la depresión y la estación, la latitud, una combinación de los dos o exposición a la luz solar.

Según una fuente, la prevalencia  oscila entre el 9,7% en New Hampshire y el 1,4% en Florida. En el Reino Unido, la estimación es que afecta al 2,4% de la población adulta. Estas estimaciones representan un gran número de personas, y su convicción de que están sufriendo de una enfermedad real es a menudo una fuerte.

Es bueno hablar

Las dificultades relativas a las emociones no son nada nuevo, pero interpretarlas como una familia de enfermedades a ser tratadas por los profesionales de la salud es.

El tratamiento con cajas de luz no es la única “locura” donde la evidencia dura y la práctica convencional ya no están en sintonía. La revisión crítica de los datos acumulados en el curso de los ensayos con fármacos antidepresivos está comenzando a sugerir que incluso estos medicamentos muy prescritos podrían estar asociados con más daño que bien.

Sugerir esto desafía numerosos intereses y posiciones, pero el debate es saludable. Puede que no haya evidencia de algo como este trastorno, pero eso no significa que no deberíamos hablar de ello.

Acerca de

Franco Rodriguez

Casi Graduado de Psicología. Seguidor de los últimos tratamientos e investigación para trastornos y desordenes.

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