Trastornos

Problemas de aprendizaje en niños: Señales, Tipos y Test

Escrito por Dia García

Dentro de las discapacidades de aprendizaje se incluye una amplia variedad de problemas de aprendizaje. Pero lo primero que hay que aclarar es que una discapacidad de aprendizaje no es un problema de inteligencia o motivación. Es decir, los niños con este tipo de problemas no son perezosos ni mucho menos inteligentes que el resto. Sus cerebros simplemente tienen una conectividad diferente.

Esta diferencia afecta la forma en que reciben y procesan la información. En pocas palabras, los niños y adultos con problemas de aprendizaje ven, oyen y comprenden las cosas de manera diferente.

Es por eso que, cuando reciben la información con los mismos métodos que se aplican al común de los niños, pueden tener dificultades para aprenderla. Es así como los niños con problemas de aprendizaje necesitan aprender  lectura, escritura, matemáticas, razonamiento, comprensión auditiva y expresión oral de forma diferente.

Todos los niños tienen problemas con algunas materias eventualmente, pero si una determinada área de aprendizaje es constantemente problemática, podría indicar un trastorno de aprendizaje. Sin embargo, los niños con problemas de aprendizaje pueden tener éxito y lograr aprender aquellos temas que son especialmente difíciles para ellos. Su futuro no está determinado por los tropiezos que tengan en la escuela.

Si como padre estás preocupado, solo debes saber más acerca de las discapacidades de aprendizaje en general, y las dificultades de aprendizaje de tu hijo en particular, para ayudarte a allanar el camino al éxito en la escuela y en la vida en general.

Signos y señales de problemas de aprendizaje

Cada niño aprende de manera diferente y a ritmos diferentes, pero existen expectativas básicas sobre lo que debe aprender un niño en determinada etapa. Si un niño tiene dificultades para adquirir habilidades básicas para su edad, hay una gran probabilidad de que tenga problemas de aprendizaje. A continuación desglosamos algunas señales que pueden indicar un trastorno o problema de aprendizaje.

  • Mala interpretación de las instrucciones. Indica que el cerebro del niño simplemente no comprende cómo procesar la información, en lugar de no comprender la información en sí.
  • Problemas de memoria. Una discapacidad de aprendizaje puede no afectar la tasa de adquisición de alguien tanto como su tasa de retención. Estos problemas de memoria también influyen en otro signo de una discapacidad de aprendizaje. Las personas con problemas de memoria no solo olvidan instrucciones sino que son olvidadizos, pierden sus pertenencias.
  • Habilidades motoras notablemente deficientes. Las personas con problemas de aprendizaje muchas veces no pueden caminar sin tropezar con frecuencia, sostener un lápiz y practicar deportes.
  • Los niños con discapacidades de aprendizaje a menudo no entienden cómo decir la hora. El tiempo es abstracto, dado que no existe físicamente; es un concepto creado, y las personas con problemas de aprendizaje tienen dificultades para relacionarse con ideas abstractas. Muchas de las habilidades en lectura y escritura requieren pensamiento abstracto para analizar un texto o planificar un ensayo escrito. Es por eso que, un niño con problemas de aprendizaje puede tener dificultades para traducir sus propios pensamientos en palabras escritas o aplicar experiencias externas a una historia. El pensamiento abstracto también está muy presente en las matemáticas.
  • Evaden temas que les son difíciles de comprender. Debido a que es muy difícil para las personas con discapacidades de aprendizaje concentrarse y comprender los temas de matemáticas y artes del lenguaje en la escuela, es posible que traten de evitar cualquier cosa que involucre lectura, escritura o cálculos. Si el niño evita la tarea, es una clara señal de que necesita ayuda.
  • El niño solo completa las tareas cuando recibe ayuda de los padres o de un maestro. Esto podría indicar que no puede procesar toda la información por sí mismo.
  • Tienen dificultad para participar en los juegos de aprendizaje. Para facilitar la enseñanza, los maestros utilizan juegos como Scrabble o de problemas matemáticos; la mayoría de los estudiantes se enfocan en el aspecto del juego y pueden dejarse llevar por él, pero si alguien aún se muestra reacio a participar, podría ser porque tiene miedo de fallar.
  • Tienen arrebatos y se mete en problemas para ser expulsado de clases. Tienen arrebatos o desafían las instrucciones del maestro. Para algunos, meterse en problemas puede ser una forma de salir del trabajo de clase y, para otros, puede ser involuntario. Muchas de sus rabietas son producto de la frustración que experimentan en la escuela.
  • Problemas para mantenerse organizado. Los niños con problemas de aprendizaje pueden tener problemas para mantener sus hábitos de higiene y orden personal. Desde atarse los cordones de los zapatos hasta mantener la camisa dentro del pantalón, pueden representar un desafío.
  • Dificultades para pronunciar palabras. A menudo pueden tener dificultades para pronunciar muchas palabras o para encontrar la palabra correcta en una conversación, por lo que no hablan con fluidez.

Tipos de problemas de aprendizaje

Estos son algunos de los problemas de aprendizaje más comunes:

Dislexia: Problemas de aprendizaje en la lectura

Hay dos tipos de problemas de aprendizaje en lectura. Los problemas básicos de lectura ocurren cuando hay dificultad para comprender la relación entre sonidos, letras y palabras. Mientras que los problemas de comprensión lectora ocurren cuando hay una incapacidad para captar el significado de palabras, frases y párrafos.

Algunos problemas de lectura comunes pueden ser:

  • Reconocimiento de letras y palabras
  • Entender palabras e ideas
  • Velocidad y fluidez de lectura
  • Habilidades de vocabulario general

Discalculia: Problemas de aprendizaje en matemáticas

Las dificultades de aprendizaje en matemáticas varían mucho según las demás fortalezas y debilidades del niño. Es decir, un niño puede tener dificultades para aprender matemáticas de acuerdo a otra discapacidad en el aprendizaje del lenguaje, un trastorno visual o una dificultad con la secuencia, la memoria o la organización.

Cuando un niño tiene trastorno del aprendizaje basado en las matemáticas puede tener dificultades para memorizar y organizar números, signos de operaciones y “hechos” numéricos. Operaciones como 5 + 5 = 10 ó 5 × 5 = 25 no son comprensibles para ellos.

Los niños con trastornos del aprendizaje de las matemáticas también pueden tener problemas para contar los principios (como contar de dos en dos o contar de cinco en cinco). Y como antes mencionamos, no saben cómo leer ni decir la hora.

Disgrafía: Problemas de aprendizaje en la escritura

Disgrafía se le llama al problema de aprendizaje relacionado con la escritura. Puede implicar el acto físico de escribir o la actividad mental de comprender y sintetizar información.

El trastorno básico de la escritura se refiere a la dificultad física para formar palabras y letras. Mientras que discapacidad para la escritura expresiva se revela en la dificultad de expresar y organizar ideas a través de la escritura.

Los síntomas de una discapacidad en el aprendizaje del lenguaje escrito giran en torno al acto de escribir, y algunas señales pueden ser:

  • Dificultad para mantener la pulcritud y consistencia de la escritura.
  • No pueden copiar con precisión letras y palabras.
  • Falta de coherencia ortográfica.
  • Poca organización y coherencia de la escritura.

Dispraxia: Problemas de aprendizaje en las habilidades motoras

Los niños con dispraxia presentan problemas con el movimiento y la coordinación, ya sea con la motricidad fina (cortar, escribir) o la motricidad gruesa (correr, saltar).

A veces, una discapacidad motora se denomina actividad de “salida”, lo que significa que se relaciona con la salida de información del cerebro. Para poder correr, saltar, escribir o cortar algo, el cerebro necesita comunicarse con las extremidades para completar la acción.

Hay probabilidad de que tu hijo tenga esta discapacidad si tiene problemas de coordinación motora, como problemas con las habilidades físicas que requieren coordinación ojo-mano, como sostener un lápiz o abrocharse una camisa.

Afasia / disfasia: Problemas de aprendizaje en el lenguaje

Las discapacidades del aprendizaje del lenguaje y la comunicación implican problemas para comprender o producir el lenguaje hablado. El lenguaje también se considera una actividad de salida porque requiere organizar que las ideas pensadas se puedan expresar verbalmente para comunicarse.

Los signos de un trastorno del aprendizaje basado en el lenguaje implican problemas con las habilidades del lenguaje verbal, como la capacidad de volver a contar una historia, problemas para fluidez del habla, así como la capacidad de comprender el significado de palabras, partes del habla, instrucciones, etc.

Problemas de procesamiento auditivo y visual

Los ojos y los oídos son medios principales que trasmiten información al cerebro, así que se denominan procesos de “entrada”. Si ambos canales no funcionan correctamente, el aprendizaje puede verse afectado.

Las habilidades de procesamiento auditivo hacen referencia a la capacidad de percibir correctamente el lenguaje; si estas habilidades no funcionan, esto puede afectar la escritura, lectura y el deletreo. La incapacidad para distinguir diferencias sutiles en el sonido o escuchar sonidos a una velocidad incorrecta dificulta la pronunciación de las palabras y la comprensión de los conceptos básicos de lectura y escritura.

Por otro lado, los problemas en la percepción visual son la ausencia de diferencias sutiles en las formas, la inversión de letras o números, omitiendo palabras, salto de líneas, percibiendo mal profundidad o distancia, así como problemas con la coordinación ojo-mano. Así, las fallas en el procesamiento visual pueden afectar las habilidades motoras finas y gruesas, la comprensión de lectura y las matemáticas.

Otros trastornos que dificultan el aprendizaje pueden ser TDAH (Trastorno de déficit de Atención con hiperactividad) y el autismo.

Pruebas para detectar trastornos de aprendizaje

Encontrar diagnóstico para una dificultad de aprendizaje no siempre es fácil. Incluso si los síntomas parecen claros, no se puede diagnosticar a un niño a la ligera.

Pero si crees que algo anda mal con tu hijo, escucha tu instinto y busca la ayuda que necesitas. No permitas que nadie te influya a esperar o “no preocuparte”, porque mientras más tardes en tratar el problema, más difícil será contrarrestarlo.

Incluso los expertos mezclan las discapacidades del aprendizaje con el TDAH y otros problemas de comportamiento a veces. Así que lo más aconsejable es ir con varios tipos profesionales antes de aceptar un diagnóstico. Es así como este tipo de diagnóstico son un proceso y requiere la observación por parte de un especialista capacitado.

Los primeros indicios de un trastorno vendrán de la escuela. Como padre, debes mantenerte al día con los maestros y compañeros de tu hijo. Y si el comportamiento del niño abre sospechas de dificultades de aprendizaje, ponte en contacto con familiares y amigos que hayan lidiado con éxito con este tipo de problemas. Dicho esto, los profesionales que pueden diagnosticar un problema de aprendizaje son:

  1. Psicólogos clínicos
  2. Psicólogos escolares
  3. Psiquiatras infantiles
  4. Psicólogos educativos
  5. Psicólogos del desarrollo
  6. Neuropsicólogo
  7. Psicometrista
  8. Terapeuta ocupacional (diagnostican los trastornos sensoriales que pueden provocar problemas de aprendizaje)
  9. Terapeuta del habla y el lenguaje

En ocasiones, varios profesionales coordinan los servicios en equipo para obtener un diagnóstico preciso. Para su evaluación necesitan información a los maestros de tu hijo.

Luego se pueden hacer recomendaciones para servicios de educación especial o terapia del habla y el lenguaje dentro del sistema escolar. Puede ser importante que encuentres una escuela que ofrezca métodos educativos especiales para niños con problemas de aprendizaje.

 

Acerca de

Dia García

Licenciada en Letras mención Historia del Arte, escritora creativa e investigadora con buena experiencia en escritura web.

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