Trastorno Bipolar

El trastorno bipolar, también conocido en algunas partes del mundo por su antiguo nombre de “depresión maníaca”, es un trastorno mental que se caracteriza por cambios de humor repentinos e importantes. Una persona con esta condición experimenta alternando “altos” (lo que los médicos llaman “manía”) y “bajos” (también conocido como depresión).

Tanto los períodos maníacos como los depresivos suelen ser breves, desde unas pocas horas hasta unos pocos días. O los ciclos pueden ser mucho más largos, durando hasta varias semanas o incluso meses. Los períodos de manía y depresión varían de persona a persona: muchas personas sólo pueden experimentar períodos muy breves de estos estados de ánimo intensos, y ni siquiera pueden ser conscientes de que tienen el trastorno.

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Un episodio maníaco se caracteriza por extrema felicidad, irritabilidad extrema, hiperactividad, poca necesidad de sueño y / o pensamientos sin parar, lo que puede conducir a un hablar muy rápido. Las personas en un episodio maníaco sienten que pueden hacer cualquier cosa, hacen planes para tratar de hacer todas esas cosas, y creen que nada puede detenerlos.

Un episodio depresivo se caracteriza por la extrema tristeza, falta de energía o interés por las cosas, incapacidad para disfrutar de actividades normalmente placenteras y sentimientos de desamparo y desesperanza. En promedio, alguien con esta condición puede tener hasta tres años de un estado de ánimo normal entre episodios de manía o depresión.

¿Cómo se trata el trastorno bipolar?

Según las investigaciones científicas, la causa exacta del trastorno bipolar aún no se conoce, pero se puede tratar eficazmente.

Al igual que la mayoría de los trastornos mentales, esta condición se trata fácilmente con la psicoterapia combinada con medicamentos psiquiátricos (la mayoría de las personas se benefician más rápidamente del tratamiento combinado). El tratamiento para esta condición es eficaz y ayuda a la mayoría de las personas a mantener un estado de ánimo equilibrado durante todo el día, la mayoría de los días del mes. Uno de los mayores retos del tratamiento es ayudar a una persona a encontrar y mantener una rutina de tratamiento que funcione mejor para ellos a largo plazo. La mayoría de las personas con esta condición se benefician de los medicamentos durante gran parte de su vida.

Señales de advertencia del trastorno bipolar

El trastorno bipolar puede incluir las siguientes señales de advertencia.

Signos de manía:

  • sentirse demasiado feliz por largos períodos de tiempo
  • tener una menor necesidad de sueño
  • hablar muy rápido, a menudo con pensamientos apurados
  • sentirse extremadamente inquieto o impulsivo
  • distraerse fácilmente
  • tener sobreconfianza en las habilidades propias
  • participación en comportamientos riesgosos, tales como tener relaciones sexuales impulsivas, o gastar los ahorros de la vida

Signos de depresión:

  • sentirse triste o sin esperanza por largos períodos de tiempo
  • retirarse de amigos y familiares o perder el interés en las actividades que una vez disfrutó
  • tener un cambio significativo en el apetito
  • sensación de fatiga severa o falta de energía
  • hablar lentamente
  • tener problemas de memoria, concentración y toma de decisiones
  • pensar o intentar suicidarse, o tener una preocupación por la muerte

 

Tipos de trastorno bipolar

Aunque hay cuatro tipos comunes de trastorno bipolar, hay dos tipos que se diagnostican con mayor frecuencia.

Bipolar I
Esta forma clásica de trastorno bipolar que solía llamarse “depresión maníaca”. En el trastorno bipolar I, las fases maníacas son claras. El comportamiento y los estados de ánimo de la persona son extremos, y su comportamiento aumenta rápidamente hasta que está fuera de control. La persona puede terminar en una sala de emergencias si no se trata.

Para tener trastorno bipolar I, una persona debe tener episodios maníacos. Para que un evento sea considerado un episodio maníaco, debe:

  • incluye estados de ánimo o comportamientos que son diferentes al comportamiento habitual de la persona
  • estar presente la mayor parte del día, casi todos los días durante el episodio
  • durar al menos una semana, o ser tan extremo que la persona necesita atención hospitalaria inmediata

Bipolar II
El Trastorno Bipolar II es cuatro veces más común que el bipolar I. Incluye síntomas que son mucho menos severos. Estos síntomas se llaman síntomas hipomaníacos. El trastorno Bipolar II es más difícil de identificar, y a menudo requiere que amigos o seres queridos animen al sujeto a obtener ayuda. La hipomanía a menudo empeora sin tratamiento, y la persona puede tornarse maníaca o deprimida.

Tipos más raros de trastorno bipolar
Hay otros dos tipos de trastornos que son menos comunes que los bipolares I y II. El trastorno ciclotímico implica cambios de humor y cambios similares a los bipolares I y II, pero los cambios son a menudo menos dramáticos en su naturaleza. Una persona con trastorno ciclotímico a menudo puede funcionar normalmente sin medicación, aunque puede ser difícil. Con el tiempo, los cambios de humor de una persona pueden convertirse en un diagnóstico bipolar I o II.

El trastorno bipolar no especificado es una categoría general de una persona que sólo tiene algunos síntomas bipolares. Estos síntomas no son suficientes para hacer un diagnóstico de uno de los otros tres tipos.

Comorbidad

Las personas con trastorno bipolar pueden tener otros diagnósticos psicológicos, incluyendo trastorno obsesivo-compulsivo, trastornos de alimentación y abuso de sustancias. El deseo de medicar la patología bipolar con drogas o alcohol puede traer un riesgo de abuso de sustancias. Los hombres son más propensos a tener un abuso de sustancias junto con este trastorno. Las mujeres suelen experimentar enfermedad de la tiroides, obesidad y migrañas.

Aproximadamente 1 de cada 5 personas con un diagnóstico bipolar también tienen trastorno de personalidad límite. Hay algunas similitudes entre los dos trastornos, pero también hay muchas diferencias en los síntomas y las causas. Se necesita más investigación para entender la relación entre ellos.