Inteligencia

¿Qué hace a una persona escalofriante o espeluznante?

Escrito por Franco Rodriguez

Usted puede decir que algo está mal con los antagonistas de las películas el momento en que aparecen en la pantalla. Un ejemplo es el personaje de Anthony Hopkins en el “Silencio de los Inocentes” con una voz suave, cortés y casi amable, pero todavía hay algo en él que te da escalofríos.

Más adelante en la película, aprendemos que nuestros instintos estaban correctos.

En un estudio reciente, Francis McAndrew de la Universidad de Knox intentó determinar qué es lo que hace a una persona “espeluznante”, un término decididamente anticientífico que, según él, nunca ha sido definido empíricamente. Preguntó a un total de 1.341 personas, a través de una encuesta por Internet, que respondieran a 44 preguntas sobre una hipotética “persona espeluznante” que hayan encontrado. Les pidió que calificaran la apariencia física, el comportamiento y las intenciones de la persona en una escala de 1 a 7, siendo uno el más normal y siete el más espeluznante. También les pidió que clasificaran profesiones y aficiones en la misma escala.

Es una cosa de hombres

Tanto hombres como mujeres son más propensos a calificar a los hombres como espeluznantes, probablemente debido a elementos de peligro físico y sexual. También descubrió que es más probable que etiquetáramos a la gente de manera espeluznante cuando no comprendemos su comportamiento o si está fuera de las convenciones sociales. Las personas que se paran demasiado cerca durante una conversación, se lamen los labios a menudo o se ríen impredeciblemente incomodan más a la gente.

Las características físicas infrecuentes contribuyeron también a las percepciones de escalofriante. Las personas con sonrisas peculiares, pelo graso, dedos largos y piel pálida tenían más probabilidad de ser calificadas de espeluznantes en la encuesta. En general, las personas se asustan por cosas que no entienden, o que no se alinean con su concepción de “comportamiento normal”. Esto es comprensible desde un punto de vista evolutivo, porque es mejor estar seguro que lamentar. Nuestra respuesta instintiva a situaciones antinaturales es sentirse incómodo, ya que tal vez no sepamos cómo lidiar con lo que suceda después.

Ciertas profesiones y aficiones son también más probables provocarnos escalofríos. Los payasos clasificaron a los más altos en términos de inquietud, con los directores de funerarias, los taxidermistas y dueños de sex shop redondeando los cuatro primeros. Los pasatiempos relacionados con la observación o la fotografía también fueron mencionados por los participantes como espeluznantes.

Miedo a lo desconocido

Por supuesto, dejando las novelas de Stephen King a un lado, nunca ha habido un vínculo probado entre ser un payaso y ser un asesino en serie. O tener una risa extraña o dedos largos, para el caso. Pero, nuestro subconsciente no toma en cuenta los hechos y argumentos razonados al tomar decisiones sobre nuestra seguridad. Cuando se trata de nuestros instintos, una pequeña aberración es suficiente para decirnos: “Corre”.

Lo que es más, pistas aparentemente inocuas podrían sugerir mayores peligros. Las palabras y el lenguaje corporal que usamos durante las interacciones sociales pertenecen a un conjunto de categorías mutuamente comprendidas. Cuando la gente se desvía de este conjunto de comportamientos normativos, sentimos que algo está mal. Y si algo no está bien, no nos sentimos cómodos.

Si una persona no entiende las reglas simples de la interacción social, como cuándo reírse, qué tan cerca de estar de pie cuando se habla con alguien, cómo usar el contacto visual, puede considerarse como una señal de peligro. En otras palabras, los comportamientos tan inocentes como aparecen en la superficie (torpeza, un interés genuino en las aves, etc), también podrían ser algo más amenazante. Nuestra respuesta es sentirse en conflicto y monitorear cuidadosamente el comportamiento de ese individuo.

No es inherentemente peligroso

Observación de aves o reir fuera de turno no son peligrosos para las personas. Aún así, lo peculiar es un poderoso motor que provoca escalofríos.

“Creo que ninguno de los comportamientos descritos como espeluznantes en nuestro estudio estaban realmente relacionados con el peligro”, escribió McAndrew.

“Lo que todos tienen en común es el hecho de que son inusuales y los motivos de la persona que se dedican a ellos no son claros.”

McAndrew también preguntó a los participantes si pensaban que la gente espeluznante sabía que eran, bueno, espeluznante. La respuesta fue abrumadoramente “NO”, lo que indica que nadie piensa que la gente está tratando de ser espeluznante. En cambio, es una manifestación de algo interno, ya sea simplemente ineptitud social o algo más siniestro.

Acerca de

Franco Rodriguez

Graduado de Psicología. Seguidor de los últimos tratamientos e investigación para trastornos y desordenes.

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